Fumantes inveterados fumam equivalente à radiação de 300 radiografias de tórax por ano.

Big Tobacco encobriu perigo de radiação

Por William Birnbauer
As empresas de TABACO têm encoberto há 40 anos o fato de que a fumaça do cigarro contém uma substância radioativa perigosa que expõe os fumantes inveterados à radiação equivalente a 300 radiografias de tórax por ano.

Skeleton getting cigarette lit

Registros internos da empresa revelam que os fabricantes de cigarros sabiam que o tabaco continha polônio-210, mas evitaram chamar a atenção do público para o fato por medo de “acordar um gigante adormecido”.

O polônio-210 emite radiação alfa estimada em causar cerca de 11.700 mortes por câncer de pulmão a cada ano em todo o mundo. O dissidente e escritor russo Alexander Litvinenko morreu após ser envenenado com polônio-210 em 2006.

O polônio-210 nas plantas de tabaco vem de fertilizantes com alto teor de fosfato usados ​​nas lavouras. O fertilizante é fabricado a partir de rochas que contêm radioisótopos como o polônio-210 (PO-210).

A substância radioativa é absorvida pelas raízes da planta e depositada em suas folhas.

As pessoas que fumam um maço e meio de cigarros por dia estão expostas a tanta radiação quanto receberiam de 300 radiografias de tórax por ano, de acordo com a pesquisa.

Novos rótulos de advertência de saúde, como “Os cigarros são uma importante fonte de exposição à radiação”, foram solicitados pelos autores de um estudo publicado no American Journal of Public Health deste mês .

“Esta formulação iria capitalizar a preocupação pública com a exposição à radiação e aumentar o impacto dos rótulos de advertência do cigarro”, dizem os autores da Clínica Mayo e da Universidade de Stanford.

A diretora-executiva da Victoria, Fiona Sharkie, disse que as empresas de tabaco australianas não são legalmente obrigadas a revelar os níveis de produtos químicos contidos nos cigarros.

Isso tornou difícil saber exatamente o quão prejudicial era o PO-210 e significava que era impossível saber qual efeito ele tinha em outros venenos contidos nos cigarros.

“Ele (PO-210) é obviamente altamente tóxico e aplaudimos qualquer esforço para divulgar os perigos”, disse ela.

“Mas a indústria precisa ser melhor regulamentada antes que possamos dar suporte a alertas específicos.”

Testes de inalação mostraram que PO-210 é uma causa de câncer de pulmão em animais.

Estima-se também que seja responsável por 1% de todos os cânceres de pulmão nos EUA, ou 1.600 mortes por ano.

Os autores norte-americanos analisaram 1.500 documentos internos de empresas de tabaco, descobrindo que as empresas de tabaco realizaram estudos científicos sobre a remoção do polônio-210 dos cigarros, mas não conseguiram fazê-lo.

“Os documentos mostram que os principais fabricantes de cigarros transnacionais administraram o potencial problema de relações públicas do PO-210 em cigarros, evitando qualquer atenção pública para o assunto.”

A Philip Morris até decidiu não publicar pesquisas internas sobre o polônio-210, que eram mais favoráveis ​​à indústria do tabaco do que estudos anteriores, por medo de aumentar a conscientização pública sobre o PO-210.

Instando seu chefe a não publicar os resultados, um cientista escreveu: “Tem o potencial de acordar um gigante adormecido”.

Os advogados das empresas de tabaco desempenharam um papel fundamental na supressão de informações sobre a pesquisa para proteger as empresas de litígios.

Os autores da revista, liderados por Monique Muggli, do programa de pesquisa de nicotina da Clínica Mayo, dizem: “O debate interno, que durou quase uma década, envolveu a maioria dos fabricantes de cigarros e colocou pesquisadores de tabaco contra advogados de tabaco. Os advogados prevaleceu.

“Documentos internos da Philip Morris sugerem que, enquanto a empresa puder evitar ter conhecimento de níveis biologicamente significativos de PO-210 em seus produtos, ela poderá ignorar o PO-210 como uma possível causa de câncer de pulmão”.

Fonte: https://www.theage.com.au/account

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